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QUELONIOS TURÍSTICOS

Las tortugas marinas son unos bellos y mansos quelonios, pero encabezan la lista de animales en peligro de extinción

Razones sobran para que el turismo y estas “mensajeras del mar” sean en nuestro país compañeros inseparables. Ellas tienen a la playa como el lugar ancestral de anidamiento, mientras el turista la tiene como panacea. En cierta época del año, casi siempre en verano, las tortugas depositan sus huevos en hoyos que ellas mismas cavan en la arena. El sol los calienta y contribuye a incubarlos. Al cabo de 50 a 65 días, las tortuguitas salen del cascarón y se echan al mar.

Se estima que solo uno de cada mil neonatos sobrevive hasta la adultez. Son muchos los predadores naturales que se ensañan contra ellos en la misma playa y luego en los océanos. Pero ese es un proceso natural que no diezma a la especie. Lo que está causando los estragos es la caza (para comer la carne y usar el caparazón, principalmente de la tortuga carey, para fabricar objetos artesanales) y el saqueo de los huevos por su alegadas propiedades afrodisíacas.

Por supuesto, ni los turistas ni los hoteleros son los que saquean los nidos ni son los que cazan al animal. Es la construcción de instalaciones turísticas en las costas playeras, con la contaminación que implican, lo que las ahuyenta de sus sitios de reproducción. Con el desarrollo turístico, los nidos en la costa Este, donde acude más el tipo caguamo, han prácticamente desaparecido. Y no se ha hecho caso al Plan de Ordenamiento y Regulación de la Costa Este del 1994 que proponía proteger estos animales. Lee el resto de esta entrada