La laguna del Limón, víctima de una invasora implacable

Laguna LimonEl pasado jueves 11 asistí a un conversatorio organizado por la Fundación para la Defensa y Desarrollo de Miches (Fundemiches), cuya agenda contenía un tema único de discusión: la situación de la Laguna de Limón, herida de muerte por una invasora implacable: Hydrilla verticifolia.

Fue un encuentro fructífero y estimulante.

Esta planta acuática, oriunda de Asia, altera de forma tal los ecosistemas acuáticos, que Kenneth Lageland, de la Universidad de Florida, publicó un articulo sobre sus efectos devastadores con este desconcertante título “Hydrilla verticifolia: la maleza perfecta”.

La Hydrilla apareció en la laguna hace unos 15 años, pero ya ha invadido la casi totalidad de este impresionante cuerpo de agua, considerado como la mayor reserva de agua dulce del Caribe insular.

Las alteraciones que provoca la Hydrilla son múltiples. En primer lugar, obstruye los canales de drenaje, lo que puede originar daños a éstos e inundaciones. Disminuye la pesca ya que dificulta y hasta imposibilita tanto la navegación comercial como la recreativa. Por la misma, razón afecta el uso recreacional de la laguna, al impedir las prácticas deportivas acuáticas. Además, impide la natación, y tiene un impacto negativo sobre los peces esenciales para la pesca deportiva.

El impacto económico de estas restricciones en el uso de un humedal sobre los negocios inmobiliarios, el turismo, la pesca y otras actividades es impresionante. Por ejemplo, un estudio económico hecho en el Lago Orange, en el norte de la Florida, revela que se estimaba que la actividad económica atribuida al lago era de alrededor de los US$11 millones, los cuales prácticamente desaparecieron cuando la Hydrilla inundó por completo el lago. Lo peor de todo es que el costo de manejo de la Hydrilla es extremadamente alto. Se estimaba que para controlarla en los humedales públicos de Florida entre 1994 y 1995 se necesitaban US$10 millones y US$14 millones para el período 1995-96.

La Hydrilla fue descubierta en 1960 en la Florida, al parecer escapada de algún acuario privado, y se dispersó rápidamente por todos los humedales del Estado. A principios de los 70 ya se había establecido en los principales humedales de la zona. En 1988 se estimaba que ya ocupaba 20 mil hectáreas de agua. Para 1995 cubría 40 hectárea de agua en el 43% de los humedales públicos.

En la actualidad, se encuentra en todos los estados del golfo, en los estados de la costa atlántica tan al norte como Maryland y Delaware, y en los estados del lejano oeste en California, Washington y Arizona.

Un breve recorrido por la fisiología de esta planta increíble nos permitirá comprender porqué, en tan poco tiempo, puede hacer tanto daño.

Para comenzar, su tasa de crecimiento es increíble: una pulgada por día. Esto se debe a que como sus tejidos son 90 por ciento agua, puede producir una gran cantidad de material nuevo a partir de una provisión limitada de nutrientes esenciales tales como carbono, nitrógeno y fósforo.

De Simon Guerrero

Diario Libre

Participe en nuestra proxima visita a este hermoso lugar, y vea personalmente los efectos de esta dañina hydrilla:

Excursion: Explora! Laguna y Playa Limon: domingo, 4 de Octubre

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Publicado el septiembre 18, 2009 en Noticias. Añade a favoritos el enlace permanente. 3 comentarios.

  1. Viste Avic…te dimos un descanso, jajaja… 🙂 Si, es de solo un dia!

  2. Manny, ese viaje es de solo un dia? la exploradorita y yo iremos!

  3. Acompañenos el domingo, 4 de Octubre a la Laguna y Playa Limon, conoce este hermoso, poco visitado lugar con Explora!

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